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Microeconomía y macro del gasohamburgazo

conociendo que un incremento de precios es un gran recaudador, los mal pensados creen que esta es una jugada política antes que una estrategia de diferenciación de precios..."

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Una nueva gasolina (Ron91) y a un precio más elevado, 4,40 Bs. ha ingresado al mercado y ha producido un debate sobre las reales intenciones de esta medida. Veamos las razones microeconómicas y una sospecha macro.

En una economía de mercado y desde una perspectiva microeconómica es completamente legítimo y legal que la empresa estatal YPFB quiere introducir una gasolina de mayor octanaje para un público que desea obtener más rendimiento  y cuidar mejor de su motor  Pero vamos por partes, como recomienda el descuartizador. En teoría, todos los consumidores tienen una reserva de valor diferente sobre los productos que consumen, por ejemplo valoran la gasolina de manera diversa y pocos saben qué es el octanaje. El que vende el bien tiene más información sobre las características técnicas de este, que el compra. Estamos en un mercado con asimetrías de información. Así pueden existir personas que tienen un carro de lujo y que están mejor informadas sobre el desempeño de motores con gasolinas de diferente octanaje, que estarán dispuestas a pagar más por una nafta de mejor calidad. 

Entre tanto, también habrá gente que solo quiere trabajar o moverse en su automóvil y no conoce nada de motores, menos aún de la relación octanaje/desempeño, por lo tanto,  estarán dispuesto a pagar muy poco por la gasolina que usan.

La diferencia entre lo que estoy dispuesto a pagar y el precio que realmente pago se llama: excedente del consumidor. De manera agregada, los consumidores siempre buscarán maximizar su excedente pagando lo menos posible por algo que valorizan mucho. Contrariamente, las empresas intentarán capturar la mayor cantidad del excedente del consumidor cobrando el mayor precio posible, a quien más aprecia su producto y está dispuesto a aflojar la billetera. En una situación de mucha competencia, el mercado resuelve este problema. Alguien que no le gusta mucho una hamburguesa y tiene poco dinero podrá comprarse una Macdoña en la esquina y otro que tiene más morlacos y le gusta esta comida consumirá una MacDonald o su equivalente. La mayoría de las personas saben distinguir entre una rica hamburguesa y otra que parece suela de zapato. Estamos frente a un mercado con información casi perfecta.
 
Caso diferente es un monopolio público como la producción de gasolina y donde el consumidor, para saber de la calidad  del producto, tiene que ser ingeniero químico y tener un pequeño laboratorio portátil para analizar el octanaje  cada vez que carga el tanque, que no es el caso más común. En este mercado existe una gran desigualdad de información entre el que vende y compra la nafta. En estos mercados complejos, el monopolio puede realizar una discriminación de precios perfecta. Si llega a la gasolinera un playboy manejando un Ferrari, la empresa le cobraría el precio más alto. Pero si llega un hermano y compañero del proceso de cambio manejando un viejo Lada soviético le cobraría el menor precio posible Así el monopolio capturaría todo el excedente del consumidor del burgués y el revolucionario vendiendo la misma gasolina. Esta estrategia de discriminación de precios y es una práctica abusiva e ilegal, y para evitar estas acciones los monopolios son regulados, en precio y calidad, por el Estado. Una otra alternativa, para el monopolio, es separar los mercados diferenciando precios y promoviendo la auto selección. Diferenciar precios es cobrar diferentes valores por diferentes productos. Este es el camino seguido por YPFB.

El productor - vendedor de gasolina conoce  la heterogeneidad de las preferencias de los consumidores, pero no consigue identificar a cada tipo de consumidor. También enfrenta asimetrías de información en el mercado de venta. Por lo tanto establece varios tipos de precios de calidad diferente. Gasolina Especial 85 octanaje, Ron91 y Premium95 y deja al mercado que organice los grupos de consumidores. Así se captura de mejor manera el excedente del consumidor, pero no de manera perfecta. Esto no es ilegal pero puede ser ineficiente si el consumidor no distingue entre estos tipos de productos y solo compra lo barato. Así que YPFB puede que esté haciendo mucha prestidigitación técnica para pocos resultados. Podría haber relanzado la gasolina Premium y listo. 

Veamos el lado del consumidor, me comentan mis amigos que saben de automóviles que para apreciar la diferencia entre una gasolina de más octanaje o otra menos debes saber bastante de tuercas. Además tener un carro sofisticado y caro preferentemente deportivo. Ahora si tienes un cacharro algo veteco y de cilindrada menor a 1600cc, puede que no sea una buena opción echarle gasolina de más octanaje. Es como darle un whisky puro malta al que está acostumbrado al tirillo. Puede hasta hacerle mal y fundir bielas. En la actualidad en el mercado boliviano hay gente sofisticada al volante, con carros de lujos, el Ron91 estaría dirigida a este publico. Es el socialismo trabajando para los ricos en el tema de calidad pero para la mayoría del pueblo automotor, (más del 80% del total del parque automotor, me dice) gasolina de baja calidad. Ahora bien, para agradar al club de los Humers, es necesario garantizar que la calidad de la gasolina ofrecida. Aquí la Agencia Nacional de Hidrocarburos debería certificar el octanaje de la nueva gasolina. No vaya ser que vendan gato por libre. 

Desde el punto de vista macroeconómico, el tema de la nueva gasolina a un precio más elevado tiene que ver con una sospecha. Dado los graves déficits públicos que registra la economía boliviana por 4 años consecutivos, la hambruna de ingresos y conociendo que un incremento de precios es un gran recaudador, los mal pensados creen que esta es una jugada política antes que una estrategia de diferenciación de precios. Es un gasolinazo a futuro del 17,6%, bajo el supuesto que desaparezca la gasolina especial después del 2019 o ¿será antes? Se reciben apuestas.

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